阿里山國家森林遊樂區裡的火車站有阿里山、沼平、祝山與神木等4站。吃完午餐,我們先去阿里山車站買明早觀日出的祝山預售票,順便坐小火車到沼平車站附近玩。

 

 

 

 

等火車時,我們拜託站務員讓我們先進月臺拍照

 

 

阿里山新站總共花了12千萬元,是台灣目前規模最大的木造車站,所有結構材料都是從加拿大進口。

 

 

 

月台上最特別的地方就是這排木質微彎半拱的木柱。

 

 

古樸典雅的檜木車廂每個造價近400萬元,是仿造過去日本皇室專用的貴賓車打造而成。

 

 

全車廂採用精心挑選的台灣檜木製作,講究木紋顏色的一體與協調;在塗裝上採用防火耐燃的漆料,以浸注的方法深入木材中,確保車廂防火的安全性。

 

 

車廂陽台的雕花欄杆是以鍛鐵打造的。

 

 

檜木車廂後面是阿里山12號小火車

 

 

正當我拍得不亦樂乎,突然聽見一陣騷動,原來小火車要進站啦!

 

 

阿里山森林鐵路與印度大吉嶺鐵路、智利中部鐵路,並稱世界三大登山鐵路。曾是中外遊客登覽阿里山唯一交通孔道的它,如今已蛻變成發展森林旅遊的觀光鐵路列車。

 

 

阿里山到沼平這條路線的前半段與祝山林道平行前進,而後半段鐵道在通過平交道後,經過阿里山派出所、監工區而到沼平車站。

 

 

沼平車站於1914314開始營運,俗稱舊火車站,位於海拔2274公尺處,曾經是阿里山最繁華的商業中心,也是運材的主要據點,林場各支線的樞紐。

 

 

功成身退後昔日的車站調度場改成古老火車頭展示場,可惜的是因為重新整建,無緣目睹那些老古董

 

 

這個奇怪的機器叫蒸氣集材機,是民國初年至民國40年間開發阿里山森林時,用來集材及木材裝車作業的機械。優點是作業能力大、吊集重量達5公噸、可分為4段集材,每段間距可達5百公尺。事實上這個蒸氣集材機和阿里山無關,純粹是林務局為了觀光,遠從花連花1萬元,買來放在沼平車站旁。這部蒸氣集材機,經過粉刷成灰色和橘紅色,並用鐵欄杆圍起來保護著。

 

 

集材機旁路邊豎立著一根高聳的集材柱,在山林中空運木材,便靠著架設集材柱與索道,用集材機的動力,將伐倒的木材從原地搬運至集材場集中。

 

 

話說1899年,日人小西成章發現阿里山的原始檜木林後,經由東京帝國大學的河合鈰太 郎 教授實地勘查,當時阿里山樹齡6百至3千年的檜木估計便有30萬棵(台灣紅檜155783株,台灣扁柏152482株),從此開啟了阿里山檜木林的浩劫。

 

 

 

從日治時期的三大林場(阿里山、太平山、八仙山)有計畫砍伐,乃至國民政府遷台後的全面開採,當時最有價值的紅檜等一級木,皆列為砍伐的對象,而阿里山的原始林也在數十年間砍伐殆盡,如今園區內殘存的原始檜木林也成了所謂的巨木群!

 

 

 

老紅檜的心材部位常呈現空洞狀,這是一種「蓮根腐」或「蓮藕朽」的情形,雖然我們覺得樹可能會面臨危機,甚至會倒下,但其實樹皮內的韌皮部和形成層仍然可以上下輸送水分與養分,因此紅檜爺爺依然能欣欣向榮!

 

 

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愛湘隨

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