今天早上先去寶石工廠參觀,寶石工業在斯里蘭卡有著悠久的歷史,早在5世紀初葉,中國高僧法顯在旅行札記中就有關於斯里蘭卡寶石的記載,7世紀前馬可波羅曾描述斯里蘭卡國王財富中的一顆寶石為「無以倫比的寶石」。寶石是斯里蘭卡第四大創匯產業,僅次於茶葉、橡膠和椰子。近幾年來由於大規模開採和出口,斯里蘭卡藍寶石資源正在減少,這為非洲的馬達加斯加藍寶石帶來「可乘之機」,它產量大,價格便宜,雖然看起來很像斯里蘭卡藍寶石,但在行家眼裏其品質和價值還是相差甚遠。


    由於政府明令嚴禁礦床機械化大規模開採,所以採礦十分原始。坑洞的深度平均為2-5公尺,礦工們順著木頭梯子深入地下去探尋寶石。坑底是個漆黑的深淵,到處是泥巴和石頭,泥漿水齊腰深,空氣悶熱得仿佛要凝固。斯里蘭卡男人就在齊胸深的渾水裏摸索土牆,蹲在礦坑裏不斷用石頭和木片挖牆,石塊掉下來就收到笸籮裏(當地土話叫「illian」),一筐筐運送到井面上,然後盛在藤筐裏拿到附近的小溪或蓄水的礦坑裏淘取天然寶石。而後,經過玉工們的精心設計和加工,使寶石發出絢麗的光澤,成為世間的珍品。


    閃著神秘色彩的藍寶石(Blue Sapphire)被斯里蘭卡人視為驅邪的吉祥物,代表秋高氣爽、藍天白雲和五穀豐登,是「靈魂的寶石」。關於藍寶石的傳說不少,古印度人相信藍寶石的深藍象徵男性;淡藍象徵女性。所以現在印度語中的「男石」、「女石」,其實就是「藍寶」。聖經中上帝頒給摩西的「十誡」也是刻在藍寶石上。所以藍寶石在西方象徵不變、誠實與德望。佩戴藍寶的人是說話誠實的人,因為藍寶石具有誠實的發動力。藍寶是九月的誕生石,在西洋占星術中以藍寶石代表水星。藍寶石硬度極高,沉穩的色彩給人慈愛、寬容、高尚的內涵,備受人們青睞。藍寶石在斯里蘭卡被當作結婚紀念日的禮物。如果採出的藍寶石,因含有像金紅石等其他礦物,在光線折射下會呈現出六道光芒,這就是赫赫有名的「星光」藍寶石。「星光」藍寶石被視為「命運之石」,而構成「星光」的3條貓眼狀光帶則代表忠誠、希望和博愛。在斯里蘭卡傳說中,藍寶石是英雄必不可少的「護身符」,不僅可保護佩戴者不受邪惡傷害,交好運,而其蘊含的智慧力量,在面對艱難險阻時能幫主人找到正確解決方法。在電影「鐵達尼號」中,最後被蘿絲投入大海中的那顆「海洋之心」,就是「星光藍寶」。


    1997年一個14歲的小女孩,跟著父親到礦坑幫忙採寶石,「不小心」挖到一顆850拉的藍寶石,經評定市價為2億美金,斯里蘭卡總統因而召見她;女孩並沒有把這顆稀世珍寶變賣,讓自己成為斯里蘭卡的大富豪,卻將它捐贈給國家博物館,如果有機會參觀博物館,還可以看到巨寶的倩影。


Peradeniya Bontanical Gardens皇家植物園



    皇家植物園距離康堤郊區約6公里,是世上最好的熱帶植物園。建於 1371 年,是國王 Vikrama Bahu 三世用來接待賓客的地方。英國人在1821年把此處改造成現在的花園。第二次世界大戰期間這個花園成了Earl Mountbatten將軍的司令部。將軍是駐東南亞聯軍的最高統帥,後來成為最後一任印度總督。



園中的牌子有黑、紅、綠、黃四種顏色。掛黑牌表示是來自國外的植物



紅牌表示為斯里蘭卡原生植物



綠牌為全球都有的植物



黃牌則為有毒植物!


    占地約60平方公里,東、西、北三面為馬哈韋利河所環繞。園內地勢起伏不平,平均海拔460多米。院內種植著很多奇花異草。植物園內有將近4000種植物品種以及在生物工程、生態學,保存和分類等方面科技資料。公園每天對外開放,一年四季鮮花盛開。其中有巴拿馬的棕櫚樹;要340年才開出白色金字塔形花朵的細領瓶樹;樹幹粗大、結果酪似冬瓜的木鳳梨;還有猿猴都難以攀登的智利尖針松;有移自澳大利亞的長柳樹;有以美麗著稱的南羅得西亞花樹;有開著紫紅花朵的墨西哥松;有來自中國的常青藤,名貴的蘭花以及芬芳的豆蔻等;尤其是受到嚴格保護的爪哇種的巴斯樹,會散發毒氣,古代原住民族就是以其汁液製造毒箭;還有一種稱之為瑪達拉的樹,據說只要隨身攜帶一點細枝或 一兩 片漏斗狀的葉子,毒蛇便不敢靠前,因此這種樹在斯里蘭卡又被稱之為「保護神」;另外有一種原生種椰子,體積是一般椰子的2-3倍,據聞長出一顆椰子至成熟,需要6-7年,這也是為什麼椰子上編排著號碼,要不然會搞不清楚它是哪一年出生的。此外,園內還有安娜瓦拉大象孤兒院,院內有60多頭野生的孤兒象,它們自由自在地洗澡和玩耍。



回教姑娘



印度教姑娘



喜歡找我們這些「外國人」拍照的當地人



咦?你在拍我嗎?



唉唷…我會不好意思ㄝ…




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