侏儒象是婆羅洲的珍稀物種之一,目前全球僅約1500頭。而我們非常幸運,第1天及第2天下午的巡河之旅都遇到正在覓食的牠們,這趟自然生態之旅總算是值回票價啦!

 

 

 成年雄象體型較亞洲象小而豐滿,不超過2.5。牠們的面孔像其他象種的嬰兒,耳朵很大,尾巴很長,幾乎垂到地面。性情更比其他亞洲象溫和。

 

18世紀時,印尼爪哇統治者送菲律賓蘇祿統治者爪哇侏儒象為禮物,後者不知何故把這些象運到婆羅洲島遺棄。婆羅洲島在那之前無象出沒。爪哇島的侏儒象於18世紀末滅絕,而那些登陸婆羅洲島的倖存象得則發展成婆羅洲侏儒象。科學家一度以為婆羅洲侏儒象屬於一種亞洲象。但最近研究發現,牠與普通亞洲象在遺傳學上是不同的種。考古學證據和DNA鑒定均證明了婆羅洲侏儒象為已滅絕爪哇侏儒象的後代。

 

 

侏儒象是母系方式群居,每一象群大約由30-50頭象組成,但牠們經常會分開幾天或幾星期。其食物來自162個不同種的植物,包括幾種龍腦香科樹種。

 

 

侏儒象雖在大象中是小個子,但對人來說仍是龐然大物。一隻成年侏儒象每天要吃150公斤的棕櫚葉、香蕉等。婆羅洲侏儒象一般生活在平緩的低地和河谷,因為低地土壤肥沃,能長出更多高品質的食物。不幸的是,這些地區也常是種植經濟作物的首選地。過去40年來,由於砍伐、改建種植園及人類居住等原因,沙巴已有40%的森林消失被油棕櫚、橡膠和木材基地所吞噬,而這裏是大多數野生侏儒象生存的棲息地….

 

 

由於森林大面積減少,婆羅洲侏儒象的棲息地不斷喪失,這種僅生活在婆羅洲的瀕危野象,正面臨巨大的生存威脅,生活在沙巴州的侏儒象可能不到1000頭。

 

 

棕櫚油是馬來西亞最主要的出口農作物產品,近幾年來許多侏儒象的棲息地已變成棕櫚樹園區,用於生產棕櫚油。然而單一的種植棕櫚導致森林生態系統退化,使森林中侏儒象食物的多樣性和分佈狀況受到嚴重影響!這使得象群和當地人間出現衝突,近幾年來因侏儒象破壞人工養殖園的棕櫚樹,在沙巴有多頭珍貴的侏儒象被人殺害

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