奮起湖,阿里山森林鐵路的中繼站。早年以老街、便當和四方竹聞名。

 

 

這座海拔1403公尺的山城,屬於嘉義縣竹崎鄉中和村。過去,阿里山蒸氣火車在此轉換車頭、休息。如今雖變成柴油電機車頭,還是會停留較長的時間,讓旅遊客能夠購買食物和稍事休息,因而村落聚集在火車站附近。

 

 

「湖」為閩南語中低窪地之意,當地實際上並無湖泊。因東、西、北三面環山,地勢低窪,中間低平,形如畚箕,雲霧環擁如湖,故而舊稱畚箕湖,後因名不雅,而改為「奮起湖」,畚奮同音、箕改起則用意奮發圖強。

 

 

奮起湖車站是阿里山鐵路的鐵道及車輛維修三站之一,若從森林鐵路的登山路段竹崎站算起,恰好為山地路段的中點。因為車站周邊佔地面積廣大,除了是鐵道沿線最大的車站外,也是全線唯一擁有雙月台的大站。



早期森林鐵路客貨運列車在此上下山交會,因為蒸汽火車行駛速度緩慢,從嘉義到阿里山一趟路程往往需要7-8個鐘頭,因旅程遙遠,用餐問題變得非常棘手。火車行駛到此已近中午用餐時間,趁蒸汽火車頭添水加煤之餘,司機工作人員也可稍做休息,對旅客而言,此段空檔時間正好用來解決民生問題,便當產業應運而生,因此也造就了奮起湖的「便當王國」聲譽。

 

 

奮起湖車站亦為機關車換車處,因此除車庫外、還設有機關庫(車庫)、檢車庫及保線單位(今監工區),負責車次換班、養護、補給、驗車及鐵道維修等功能,山地段之行運即以奮起湖站為分界。

 



「車庫」是火車頭休息的地方,擔負蒸氣火車養護、補給、驗車、維修…等功能,在過去阿里山鐵道還是蒸氣火車的時代,列車會在此補充煤礦、水之後繼續上路。因燒炭趕時間,讓鍋爐的蒸氣產生動力,需要一段時間,奮起湖車庫裡需留下火種的特殊現象,因此其重要性更不可言喻。

 

奮起湖車庫是阿里山鐵路重要的三座車庫之一(其餘2座為北門與阿里山車庫)。昔日車庫為一樓木構矩形車庫,屋頂設有天窗,以便於蒸氣火車頭排放煙霧,如今因為蒸氣火車已不再使用,加上車庫功能變為蒸氣火車展示館,因此舊有的天窗結構已不復見。

 

 

 



由於森林鐵路坡度極大,為適應此種特殊地形,前日本總督府於民國前1年至6年,向美國LIMA公司購置了1881年生產的SHAY型直立式汽缸蒸汽火車頭,分18噸及28噸兩種。


 

18號車頭為18噸級,1910年製造,從1912年使用到1975年,當年花了美金16910元。只使用在嘉義的平地地段及山上林場支線中,為防止煤灰四處飄散,形成火舌,引發火災,煙囪上特別裝上防止未熄煤灰漂浮的罩子。解說牌說明它上山山速是每小時11公里,真是龜速啊

 

 

專門用於爬坡的SHAY型直立式汽缸火車29號屬於28噸級,1915年製造,從1916年使用到1976年,當年花了美金28093元,上山山速和18號車頭一樣龜速,每小時11公里….

 

 

為適應較小的轉彎半徑及較大的坡度,採用世界特有的直立式汽缸帶動前進,輪型則是採用扇型齒輪的設計以利於爬坡,並有狀似魚雷的圓筒型壓縮空氣儲氣筒。

 

 

蒸汽火車的側輪,齒輪帶動的方式跟一般蒸汽火車不同,利用垂直方式減小蒸汽火車的體積。車頭右前方處還有一格標示有「郵」字的鐵製空間,用來放置郵件,說明蒸氣火車過去除了擔負交通運輸之外,還有郵運的功能。

 

 

展示間1

 

 

展示間2

 

 

機關車止滑砂的用途是,遇到坡度較高的路段,路滑時,於軌面上撒止砂,以增加軌道摩擦力。

 

 

據說車庫旁還有一塊建於明治45年,見證阿里山過去歷史與事蹟的紀念石碑。但….我怎麼也找不到?

 

 

給蒸汽火車頭補給用的燃煤及蒸汽鍋爐家水的「水鶴」。

 

 

鐵道安全的管理員-轉撤器

 

 

奮起湖是台灣第一個種植四方竹的地方,位於奮起湖火車站斜前方。因枝幹為方形而得名,原產於四川峨嵋山,東傳至日本後,1924年再由日本移植到台灣。四方竹適合海拔1200-1600公尺,而奮起湖正是適合四方竹生長的高度,四方竹大部份用於亭園造景及枴杖使用。

 

 

 

 

車站旁林鐵道班的木屋,蠻有懷舊風的。

 

 

我們沿著鐵軌繼續往下走

 

 

土地公廟旁的這段鐵道最美

 

 

杉林步道全長約2公里,因兩側種滿柳杉與台灣杉而得名。

 

 

杉林步道的柳杉林是日治時代引進台灣大量種植,因台灣氣候關係,杉木林成長迅速,而導致材質不夠好,但也因為這樣才得以保存很美麗的杉木林區。

 

 

每當霧氣瀰漫,緩步其間,頗具詩意。坡度起伏和緩,長度適中,頗適合親子共遊。

 

 

繞了一小圈,走出杉木林區,眼前一片豁然開朗,山景在雨水的洗滌下顯得更翠綠了。

 

 

令人驚喜的是,原來這棟藍色的小木屋就是電影改編幾米繪本《星空》的童話小木屋,由於只開放到下午5點,只好明天再來參觀參觀囉。

 

 

晚餐在「竹筍之家」解決(嘉義縣竹崎鄉中和村114-1號。 05-2561158),因為面對著山下,所以有很寬廣的視野,我們是邊看夕陽邊吃晚餐的

 

 

這家店還保有傳統的灶ㄟ

 

 

我們點2盤菜(炒竹筍、佛手瓜),再加上一份筍湯(轎篙筍)。轎篙筍是奮起湖的名產,肉質細緻嚼起甘甜爽口,不會有苦澀的味道;佛手瓜吃起來脆脆的,口感特別鮮美,這裡的菜都是老闆自己種的,可惜人我們只有兩個人,人多的話,很適合來「竹筍之家」點一桌合菜哩!

 

吃完晚餐,我們沿著奮起湖老街逛起來,清冷的老街再度提醒我們可能形成的颱風,看來之後的行程只能聽天由命啦

 

 

老街上的山葵

 

山葵生育在疏林下的半遮陰區,且須在清潔乾淨的水源下才能培育生長。阿里山地區的山葵是台灣品質最好的山葵,其特殊辛辣及香味,不但可促進食慾、幫助消化、有極強的殺菌力,甚至還有預防蛀牙的作用!

 



7-11 4000家門市就矗立在奮起湖老街上,從20026月起,也開始販賣奮起湖便當,奮起湖便當的名號因此更響亮了。

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愛湘隨

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發表留言
  • 小慈
  • 我啊~~~~醞釀+焦慮=>才慢慢生出作業
    常常自己在嚇自己...

    那期待下一篇囉...
    看建築有莫名興奮!!!
    [版主回覆12/02/2012 11:12:12]呵呵...我也只能精神上支持妳.加油啦
  • 小慈
  • 好喜歡老房子啊啊啊啊啊啊!!!!!!!
    [版主回覆11/27/2012 14:20:55]星空小木屋不算老房子吧?那是電影場景...
    老房子啊...要下一篇遊記才會出現一些.

    PS.小慈還在趕報告嗎?