當阿里山神木於19986月以自然放倒方式終結傳奇的一生後,取而代之的則是巨木群棧道。目前阿里山森林遊樂區內共有二期巨木群棧道,以神怡橋為分界點,第一期棧道以千歲檜為起點,至神木遺址處為終。棧道全長600公尺,沿途架高木橋3座,最長的棧橋長31公尺,其次為19.8公尺,最短的為7公尺,可欣賞20株的紅檜巨木,胸徑512.1公尺,樹高2542公尺不等。

 

一號棧道從香林神木開始,經過樹靈塔、千歲檜,終點在已倒伏的阿里山神木,長約5百公尺;二號棧道從神木車站底端開始,經過香林國小,終點是受鎮宮附近的吊橋,全長約3百公尺,沿途經過36棵超過8百年的紅檜。這36棵巨木中,樹齡最輕的是3536號巨木,樹齡8百年,最久的則是12號巨木,樹齡約2300年。

 

 

2號巨木樹齡約800年,樹高28公尺,樹胸圍5.0公尺,海拔2204公尺

 

 

3號巨木樹齡約800年,樹高30公尺,樹胸圍5.1公尺,海拔2201公尺

 

 

 

4號巨木樹齡約800年,樹高26公尺,樹胸圍5.1公尺,海拔 2192公尺

 

 

台灣常見的神木樹種大抵有扁柏、紅檜、香杉、台灣杉、紅豆杉、台灣五葉松等。全世界的檜木共有7種,台灣就佔了紅檜與扁柏2種,都屬於柏木科的扁柏屬成員,台灣之外的檜木分佈在日本與北美,其中日本有2種,北美有3種。

 

 

4號(右)+5號巨木

 

 

 

 

5號巨木樹齡約1200年,樹高25公尺,樹胸圍7.6公尺,海拔 2190公尺

 

 

hinoki」日本話意指火之木。紅檜分布的海拔範圍,南部約在2200~2500公尺之間,北部900~1500公尺之間,平均分佈最廣的海拔在1300~2100公尺之間。扁柏分佈的海拔,南部約在2400~2500公尺之間,北部從1500~2600公尺之間,其分部的海拔約較紅檜平均高200~500公尺之間。

 

 

7號巨木樹齡約1100年,樹高30公尺,樹胸圍7.0公尺,海拔 2188公尺

 

 

棧道全以原木搭建,由於棧道依山而建,因此工程相當艱鉅,造價高達8百多萬元,幾乎每走一步,就高達一萬元。

 

 

衡量鋸木的珍貴性有很多條件,如樹種或是樹齡、樹形等,在幹圍方面,分別做「樹胸圍」與「斜面根張圍」2種。樹胸圍是根據根部最高地表上方130公分處的平行周長,此一標準為國際間所採行的,它的由來是主要方便計算整棵樹木的材積。

 

 

8號巨木樹齡約800年,樹高42公尺,樹胸圍5.3公尺,海拔 2185公尺

 

 

9號巨木樹齡約1200年,樹高 26公尺,樹胸圍7.8公尺,海拔 2181公尺

 

 

10號巨木(左)樹齡約900年,樹高 27公尺,樹胸圍5.7公尺,海拔 2181公尺

 

 

11號(左)+9號(中)+10號(右)

 

 

11號(右)巨木樹齡約900年,樹高 45公尺,樹胸圍6.0公尺,海拔 2181公尺

 

 

12號巨木樹齡約1900年,樹高 28公尺,樹胸圍12.1公尺,海拔 2177公尺

 

 

要算神木有幾歲,最簡單的方法是砍下來算年輪,但是砍下來就接不回去了,所以一班林業單位都是使用「生長錐」,插入樹身的髓心部分,抽出一整條圓型木條,在根據年輪多少,來推算神木幾歲了。林政單位曾做推估為基準,樹胸圍1公尺換算為155年,推算紅檜胸圍6公尺1000歲,保守估計為900年。

 

 

13號巨木樹齡約800年,樹高 27公尺,樹胸圍5.0公尺,海拔 2177公尺

 

 

 

 

14號巨木樹齡約900年,樹高 29公尺,樹胸圍6.0公尺,海拔 2177公尺

 

 

15號巨木樹齡約900年,樹高 42公尺,樹胸圍6.1公尺,海拔 2170公尺

 

 

16號巨木(左)樹齡約1600年,樹高 42公尺,樹胸圍10.5公尺,海拔 2173公尺

 

17號巨木(右)樹齡約1700年,樹高 38公尺,樹胸圍11.0公尺,海拔 2173公尺

 

 

 

 

18號巨木樹齡約1600年,樹高 38公尺,樹胸圍10.0公尺,海拔 2173公尺

 

 

 

19號巨木(左)樹齡約1500年,樹高 42公尺,樹胸圍9.4公尺,海拔 2175公尺

 

20號巨木(右)樹齡約900年,樹高 39公尺,樹胸圍5.7公尺,海拔 2175公尺

 

 

在步道邊波可看到用枕木交叉堆疊的人工設施,這是早期鋼筋混凝土為普遍使用前的一種擋土牆作法。

 

 

當時的建築材料多就地取材,物盡其用,這段擋土牆便是利用阿里山森林鐵路汰舊的枕木(台語俗稱牛稠)所砌成的,這種作法具透水性、韌性與彈性,護坡效果非常好,前人適材適所的智慧與今日倡導的生態工法竟不謀而合!

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愛湘隨

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